De president van de Verenigde Arabische Emiraten, Sheikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan, is dinsdag aangekomen in Zuid-Korea, waar zijn vliegtuig werd opgewacht door een ere-escorte van vier straaljagers voordat hij landde voor zijn eerste staatsbezoek aan de op drie na grootste economie van Azië.

Samenwerking op het gebied van de defensie-industrie, zaken en investeringen, en energie-initiatieven staan op de agenda van een top die voor woensdag gepland staat met president Yoon Suk Yeol van Zuid-Korea, dat een van 's werelds grootste wapenexporteurs is geworden.

De twee zullen het verdiepen van hun "speciale strategische partnerschap" bespreken, aldus het kantoor van Yoon in een verklaring.

Vier F-15K straaljagers van de luchtmacht escorteerden het vliegtuig van Sjeik Mohamed toen het de Zuid-Koreaanse defensie-identificatiezone binnenkwam en landde op een militair vliegveld net ten zuiden van de hoofdstad Seoul, zei het kantoor van Yoon.

Sjeik Mohammed reageert op Yoon's staatsbezoek aan Abu Dhabi begin vorig jaar, toen de VAE $30 miljard aan investeringen in Zuid-Koreaanse bedrijven toezegde op het gebied van kernenergie, defensie, waterstof en zonne-energie.

Hij had dinsdag een ontmoeting met de leiders van enkele van de grootste bedrijvenconglomeraten van Zuid-Korea, waaronder Jay Y. Lee van Samsung Electronics, Chey Tae-won van SK Group en Euisun Chung van Hyundai Motor Group.

Zuid-Korea heeft al meer dan tien jaar nauwe zakelijke banden met de VAE en heeft eerder contracten binnengehaald voor de bouw van kernreactoren in de Golfstaat.

Het land heeft ook grote defensiecontracten gesloten als onderdeel van plannen om tegen 2027 de op drie na grootste defensie-exporteur ter wereld te worden. Een van de recente contracten is met Polen, dat zijn defensie wil versterken als naaste buur van Oekraïne, dat in oorlog is met Rusland.

Eerder dit jaar bereikte Zuid-Korea ook een overeenkomst met Saoedi-Arabië om de defensiesamenwerking uit te breiden met het oog op een grotere wapenverkoop in de regio.

Volgens de Koreaanse Kamer van Koophandel en Industrie is de wapenexport van Zuid-Korea naar het Midden-Oosten tussen 2013 en 2022 bijna vertienvoudigd.

Marktanalisten noemden het staatsbezoek aan de VAE als reden voor de stijging van de Zuid-Koreaanse defensieaandelen op dinsdag, waarbij Hanwha Aerospace en LIG Nex1 met meer dan 5% stegen en Korea Aerospace Industries met 7,1%.

(Dit verhaal is opnieuw gecompileerd om de naam te corrigeren en Euisun Chung te zeggen, niet E.S. Chung, in paragraaf 6)