De ambtenaar, die verslaggevers op voorwaarde van anonimiteit informeerde, zei dat de nadruk van Sudani's bezoek op economische banden zou liggen, zelfs nu Washington en Bagdad besprekingen voeren over het beëindigen van de door de VS geleide militaire coalitie in het land.

Amerikaanse troepen en gewapende Shi'itische moslimgroepen hebben de afgelopen maanden tit-for-tat aanvallen uitgevoerd te midden van regionale conflicten die verband houden met de oorlog van Israël in Gaza, waardoor Sudani in januari aankondigde de militaire aanwezigheid van de VS te willen beëindigen.

De hoge ambtenaar van het Ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat de defensie- en veiligheidsrelatie deel zal uitmaken van de besprekingen tijdens Sudani's bezoek, wanneer hij zowel president Joe Biden en minister van Defensie Lloyd Austin als minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken zal ontmoeten.

"(Het zal) waarschijnlijk een zeer belangrijk onderdeel zijn van onze - van de discussie," zei de ambtenaar. "Het is niet de primaire focus van het bezoek ... maar het zal vrijwel zeker ter sprake komen."

De focus van het bezoek zal in plaats daarvan liggen op de economie en kwesties als onderwijs, milieu en Amerikaanse steun voor ontwikkeling, zei de ambtenaar, zonder details te geven.

"We gaan een hele reeks gesprekken voeren over onze relatie en waar die naartoe gaat," zei de ambtenaar.

De VS vielen Irak in 2003 binnen om Saddam Hoessein omver te werpen en trokken zich in 2011 terug, maar in 2014 keerden de troepen terug om Islamitische Staat (IS) te helpen bestrijden nadat de extremistische soennitische moslimgroep grote delen van het land had ingenomen.

Washington en Bagdad zijn in januari besprekingen begonnen om de aanwezigheid van de door de VS geleide militaire coalitie daar opnieuw te evalueren.

De ambtenaar zei dat deze gesprekken waarschijnlijk zouden leiden tot een tweede gezamenlijke dialoog over veiligheidssamenwerking later dit jaar.