Washington zal vrijdag sancties opleggen aan een Israëlische groep voor het aanvallen van humanitaire hulpkonvooien voor hongerende burgers in Gaza, zo vertelden Amerikaanse functionarissen aan Reuters. Dit is de meest recente maatregel tegen actoren die volgens Washington een bedreiging vormen voor de vooruitzichten op vrede tussen Israëli's en Palestijnen.

De sancties zullen gericht zijn tegen Tsav 9, een groep die banden heeft met Israëlische legerreservisten en joodse kolonisten op de door Israël bezette Westelijke Jordaanoever, vanwege activiteiten zoals het blokkeren, lastigvallen en beschadigen van hulptransporten.

De Palestijnen hebben dringend hulp nodig nu Israël doorgaat met zijn acht maanden durende invasie en bombardementen, die al aan minstens 37.000 mensen het leven hebben gekost, volgens het ministerie van Volksgezondheid van het gebied. Israël is ook beschuldigd van het blokkeren van hulp, wat het ontkent.

Rechtse elementen in de Israëlische regering, die banden hebben met de kolonistenbeweging, hebben zich verzet tegen de poging van de Amerikaanse president Joe Biden om een staakt-het-vuren tussen Israël en Hamas tot stand te brengen om een einde te maken aan de Gaza-oorlog die begon met de aanvallen van Hamas op het zuiden van Israël op 7 oktober, waarbij volgens Israëlische schattingen ongeveer 1.200 mensen omkwamen.

De financiële sancties zullen worden opgelegd in het kader van een uitvoeringsbesluit over geweld op de Westelijke Jordaanoever dat Biden in februari ondertekende, en dat eerder werd gebruikt om financiële beperkingen op te leggen aan joodse kolonisten die betrokken waren bij aanvallen op Palestijnen, evenals aan een Palestijnse militante groep.

"We gebruiken de bevoegdheid om een steeds bredere selectie van actoren te sanctioneren, gericht op individuen en entiteiten die de vrede, veiligheid en stabiliteit van de Westelijke Jordaanoever bedreigen, ongeacht religie, etniciteit of locatie," vertelde Aaron Forsberg, directeur van het State Department's office of sanctions policy and implementation, aan Reuters.

Op 13 mei plunderden leden van Tsav 9 twee vrachtwagens met hulpgoederen en staken ze vervolgens in brand in de buurt van de stad Hebron op de Westelijke Jordaanoever.

Tsav 9 - Hebreeuws voor Orde 9, een verwijzing naar de oproeporders voor Israëlische militaire reservisten - zei na het incident van 13 mei te hebben gehandeld om te voorkomen dat hulpgoederen Hamas zouden bereiken en beschuldigde de Israëlische regering van het geven van "geschenken" aan de islamistische groepering.

"Maandenlang hebben individuen van Tzav 9 herhaaldelijk geprobeerd om de levering van humanitaire hulp aan Gaza te dwarsbomen, onder andere door wegen te blokkeren, soms met geweld, langs hun route van Jordanië naar Gaza, met inbegrip van het oversteken van de Westelijke Jordaanoever," zei woordvoerder Matthew Miller van het State Department in een verklaring die door Reuters werd gezien.

"Ze hebben ook vrachtwagens met hulpgoederen beschadigd en levensreddende humanitaire hulp op de weg gedumpt."

De maatregel bevriest alle bezittingen van de groep die onder Amerikaanse jurisdictie vallen en verbiedt Amerikanen om er zaken mee te doen.

Democracy for the Arab World Now (DAWN), een Amerikaanse mensenrechtengroep, riep deze week op tot Amerikaanse sancties tegen Tsav 9 en zei dat de groep fondsen werft bij Israëlische bedrijven en Israëlische en Amerikaanse non-profitorganisaties.

DAWN zei in een verklaring dat dergelijke burgerwachten ongestraft zijn gebleven bij de Israëlische autoriteiten.

Palestijnen en mensenrechtengroepen beschuldigen het Israëlische leger en de politie er al lang van dat ze opzettelijk niet ingrijpen wanneer kolonisten Palestijnen op de Westelijke Jordaanoever aanvallen.

Israël heeft volgens advocaten vier van de betrokkenen bij de aanval van 13 mei gearresteerd, waaronder een minderjarige.

"We zullen alle middelen die we tot onze beschikking hebben blijven gebruiken om ervoor te zorgen dat degenen die dergelijke gruwelijke daden proberen te ondernemen of uitvoeren, ter verantwoording worden geroepen," zei Forsberg. "We hebben dit op alle niveaus van de Israëlische regering aangekaart en we verwachten dat de Israëlische autoriteiten hetzelfde zullen doen."