Het conflict ontstond toen militanten van Hamas op 7 oktober de grens met Gaza overstaken om Israël aan te vallen, waarbij volgens Israëlische berekeningen ongeveer 1.200 mensen omkwamen en 253 mensen gegijzeld werden.

De Israëlische lucht- en grondcampagne in Gaza heeft sindsdien bijna 30.000 Palestijnen gedood, volgens gezondheidsautoriteiten in de door Hamas bestuurde enclave.

De Verenigde Staten, Egypte en Qatar hebben sinds januari bemiddeld bij wapenstilstandsonderhandelingen. De laatste overeenkomst leidde tot een wekenlange pauze in de gevechten in november, waarbij het islamistische Hamas meer dan 100 gijzelaars vrijliet en Israël ongeveer drie keer zoveel Palestijnse gevangenen bevrijdde.

Dit zijn enkele feiten over de staakt-het-vuren gesprekken:

IS EEN DEAL BINNEN HANDBEREIK?

Er zijn gemengde signalen.

Vrijdag ontmoetten Israëlische onderhandelaars Qatarese, Egyptische en Amerikaanse bemiddelaars in Parijs. Een bron die op de hoogte was van deze besprekingen zei dat ze een wapenstilstand "in grote lijnen" hadden opgesteld die uiteindelijk tot een staakt-het-vuren zou kunnen leiden.

De Amerikaanse nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan zei dat Israël en de bemiddelaars "tot een akkoord zijn gekomen" over de basiscontouren van een akkoord.

Deze week gaan Israëlische functionarissen naar Qatar, waar Hamas een politiek kantoor heeft, hoewel de twee partijen niet rechtstreeks met elkaar zullen spreken, aldus een bron.

Toch blijven de twee partijen in hun openbare verklaringen ver van elkaar verwijderd over de belangrijkste kwesties.

WAT IS DE URGENTIE?

Premier Benjamin Netanyahu zegt dat de militaire campagne van Israël zich zou moeten richten op Rafah, de laatste relatief veilige plaats in Gaza die is opgeslokt door een miljoen ontheemden die hun huizen elders zijn ontvlucht.

Hulporganisaties en westerse bondgenoten van Israël vrezen dat een aanval daar de door de oorlog veroorzaakte humanitaire crisis in Gaza zou vergroten, waardoor de internationale druk voor een wapenstilstand zou toenemen.

Ondertussen begint de islamitische heilige maand Ramadan rond 10 maart. Arabische landen hebben hun vrees geuit dat een voortzetting van de gevechten tijdens de ramadan de regionale spanningen verder zal doen oplopen.

CEASEFIRE

Het grootste meningsverschil tussen de partijen gaat over de voorwaarden voor een staakt-het-vuren.

Israël heeft gezegd dat het bereid is om een tijdelijke stop op de gevechten te accepteren tijdens een ruil van gijzelaars en gevangenen, en Israëlische media hebben functionarissen geciteerd die praten over een wapenstilstand van zes weken tijdens de ramadan.

Maar Netanyahu is vastbesloten om de militaire campagne niet te beëindigen voordat er een "totale overwinning" op Hamas is behaald met een aanval op Rafah.

Daarna overweegt hij een Israëlische veiligheidscontrole over Gaza voor onbepaalde tijd, waardoor troepen op elk moment zouden kunnen terugkeren.

Hamas zegt dat het alleen een overeenkomst zal accepteren die gebaseerd is op een permanent staakt-het-vuren dat de oorlog beëindigt en een terugtrekking van de Israëlische troepen uit Gaza omvat, in plaats van nog een tijdelijke wapenstilstand.

GIJZELAARS EN GEVANGENEN

Netanyahu en zijn hoge ministers zeggen dat elke overeenkomst zou moeten leiden tot de terugkeer van alle ongeveer 130 gijzelaars die vermoedelijk nog in Gaza zijn. In ruil voor de vrijlating van gijzelaars wil Hamas een grootschalige vrijlating van Palestijnen die door Israël worden vastgehouden.

De onderhandelingen kunnen gaan over de verhouding van het aantal vrij te laten gevangenen per gijzelaar, de fasering van de vrijlatingen en of Palestijnen met een hoger profiel of veroordeelden voor ernstig geweld ook worden vrijgelaten.

OVERIGE KWESTIES

Het is niet duidelijk in hoeverre beide partijen een akkoord nu afhankelijk willen maken van andere kwesties of doelen op de langere termijn.

Maar Hamas wil andere toezeggingen als onderdeel van een akkoord.

Hamas wil dat alle ontheemden in Gaza naar hun huizen kunnen terugkeren. Hamas wil dat er veel meer hulp wordt toegelaten. En Hamas wil een wederopbouwprogramma, omdat de meeste huizen en infrastructuur vernield of beschadigd zijn door Israëlische bombardementen.

Het naoorlogse plan van Netanyahu, dat is opgenomen in een discussienota van het kabinet, stelt de rehabilitatie van Gaza afhankelijk van de totale demilitarisering van de kustenclave - wat betekent dat Hamas al zijn wapens moet neerleggen, iets wat Hamas waarschijnlijk niet zal accepteren.