Israël zei maandag dat de gasleveringen aan Egypte en Jordanië in 2023 met ongeveer 25% zijn gestegen, ondanks korte onderbrekingen aan het begin van de oorlog in Gaza, en voegde eraan toe dat de export verder kan worden uitgebreid.

Israël positioneert zichzelf als een regionaal energieknooppunt en heeft toegezegd om aardgas te leveren aan Europa, dat zich sinds de invasie van Rusland in Oekraïne aan het diversifiëren is.

"De dramatische groei van de aardgasexport naar Egypte en Jordanië bewijst hoezeer de aardgasmarkt een strategische troef is voor Israël en bijdraagt aan de regionale stabiliteit," zei de Israëlische minister van Energie Eli Cohen in een verklaring.

Cohen zei dat Israël de mogelijkheid onderzoekt om de export uit te breiden om leveringen aan Europa mogelijk te maken, hetzij via Egyptische vloeibaarmakingsfabrieken of door lokale faciliteiten te bouwen.

Het offshore Leviathan veld, dat geëxploiteerd wordt door Chevron met twee Israëlische partners, produceerde 6,29 miljard kubieke meter (bcm) voor Egypte en 2,71 bcm voor Jordanië, zei het ministerie.

Het nabijgelegen Tamar-veld exporteerde in totaal 2,56 bcm, waarvan het meeste naar Egypte ging. Het Tamar platform ligt dicht bij de Gazastrook en zag een productiedaling van 11% als gevolg van een maandenlange stillegging van de activiteiten aan het begin van de oorlog van Israël tegen Hamas.

Israël ontdekte 15 jaar geleden enorme aardgasvoorraden in het oostelijke deel van de Middellandse Zee en de grote productie begon in 2013.

In totaal zei het ministerie dat de gasproductie in 2022 met 13,9% was gestegen, wat leidde tot een recordjaar van 2,19 miljard shekels ($ 603 miljoen) aan royalty's van de staat, die in een opkomend staatsinvesteringsfonds zullen worden gestort.

Het fonds, dat bedoeld is om te voorkomen dat de Israëlische shekel oververhit raakt door een plotselinge expansie van de nationale rijkdom, werd in 2014 opgericht en zou in 2018 operationeel moeten worden.

Maar na een vertraging van vier jaar als gevolg van politieke onrust en een vertraagde inkomstenstroom, begon het fonds in juni 2022 te werken zodra de belastingen op winsten uit aardgas en andere bronnen een vereist minimum van 1 miljard shekel hadden overschreden.

Er wordt voorspeld dat de activa van het fonds in de komende tien jaar zullen groeien tot wel $12 miljard, aldus de regering. ($1 = 3,6317 shekels) (Verslaggeving door Ari Rabinovitch; Bewerking door Alexander Smith)