"Ik heb het gevoel dat de tijd voor kunst verloren is," schreef Ruth Patir in een verklaring op Instagram, waarin ze uitlegde waarom zij en de twee curatoren van de tentoonstelling hadden besloten om de show te sluiten.

"En dus als ik zo'n opmerkelijk podium krijg, wil ik het laten tellen," zei ze.

Bijna 9.000 mensen, waaronder kunstenaars en museumdirecteuren, ondertekenden in februari een online oproep om Israël uit te sluiten van de kunstbeurs op de Biënnale en beschuldigden het land van genocide in Gaza tijdens de oorlog tegen Hamas.

Israël verwerpt elke beschuldiging van genocide en zowel de organisatoren van de Biënnale als de Italiaanse regering verwierpen de petitie en zeiden dat het van vitaal belang was dat Israël ruimte kreeg op de beurs.

De Biënnale wordt ook wel de "Olympische Spelen van de kunstwereld" genoemd en is een van de belangrijkste evenementen op de internationale kunstkalender. De editie van dit jaar, "Foreigners Everywhere", zal tussen 20 april en 24 november paviljoens uit 90 landen ontvangen.

Patir, wiens werk voor Venetië video's van oude vruchtbaarheidsbeelden bevat als commentaar op de rol van de vrouw, werd vorig jaar gekozen om Israël te vertegenwoordigen door een panel van kunstprofessionals aangesteld door het Israëlische ministerie van Cultuur.

De Israëlische tentoonstelling werd gedeeltelijk gefinancierd door de Israëlische regering. Zij gaf geen onmiddellijk commentaar op de beslissing van Patir om de tentoonstelling te sluiten.

Israël krijgt steeds meer kritiek te verduren over zijn militaire offensief in de Palestijnse enclave, dat werd uitgelokt door een aanval van 7 oktober door militanten van Hamas, die ongeveer 1200 mensen doodden en 253 gijzelaars namen, volgens de Israëlische cijfers.

Sommige gijzelaars werden bevrijd tijdens een wapenstilstand in november, maar meer dan 130 zijn nog steeds vermist en pogingen om een nieuwe wapenstilstand te bereiken zijn mislukt. Meer dan 33.000 Palestijnen, voornamelijk burgers, zijn gedood door Israël in de oorlog, zeggen Gazaanse medici.

Patir schreef dat ze tegen culturele boycots was, maar zei: "Ik verhef liever mijn stem met degenen met wie ik sta in hun schreeuw, staakt-het-vuren nu, breng mensen terug uit gevangenschap. We kunnen het niet meer aan."