Dagelijkse cijfers laten een scherpe daling zien in de aanvoer van hulpgoederen sinds 9 februari naar Gaza, waar de grotendeels ontheemde bevolking van 2,3 miljoen mensen te kampen heeft met een hongercrisis.

Vóór het conflict kon Gaza rekenen op 500 vrachtwagens met voorraden die dagelijks binnenkwamen, en zelfs tijdens de hevige gevechten in januari kwamen er op de meeste dagen rond de 200 hulpvrachtwagens door.

Maar volgens de cijfers van de VN daalde het dagelijkse gemiddelde van 9 tot 20 februari tot slechts 57 vrachtwagens. Op zeven van die 12 dagen kwamen er 20 of minder vrachtwagens door, waaronder slechts vier vrachtwagens op 17 februari.

Leveringen via de Rafah grensovergang tussen Egypte en Gaza zijn bijna volledig stilgelegd. Hoewel er af en toe meer vrachtwagens via de Israëlische grensovergang Kerem Shalom zijn aangekomen, werden deze vaak verstoord door Israëlische demonstranten die de leveringen probeerden te blokkeren. De grensovergang was gesloten van 8-10 februari en van 15-17 februari.

Israël, dat alle vrachtwagens controleert die Gaza via beide grensovergangen binnenkomen, geeft de Verenigde Naties de schuld van de verminderde leveringen en zegt bereid te zijn om de inklaring van de hulp te versnellen.

"We zijn klaar en bereid om de binnenkomst van tientallen, zo niet honderden vrachtwagens per dag te vergemakkelijken," vertelde kolonel Moshe Tetro, hoofd van Israëls coördinatie- en verbindingsdienst voor Gaza, tijdens een nieuwsbriefing. "Het knelpunt ligt niet aan Israëlische kant".

Hij zei dat er 450 vrachtwagens aan de Palestijnse kant van de Kerem Shalom grensovergang stonden te wachten met hulpgoederen voor internationale groepen om in Gaza te verdelen.

"Als er voldoende en efficiënt werk zou zijn door de internationale gemeenschap die in Gaza werkt, denk ik dat de distributie veel beter zal verlopen."

De Verenigde Naties zegt dat het steeds moeilijker wordt om hulpgoederen binnen Gaza te verdelen vanwege de ingestorte veiligheid binnen de strook, waar de meeste inwoners nu opgesloten zitten in geïmproviseerde kampen. Troepen van de Israëlische defensiemacht (IDF) bezetten nu het grootste deel van Gaza en zijn verantwoordelijk voor een veilige doorgang voor hulpkonvooien door gebieden die zij controleren.

"De IDF heeft de verantwoordelijkheid om humanitaire operaties binnen Gaza te vergemakkelijken. De opeenstapeling van hulpgoederen bij de grensovergang is het bewijs dat deze faciliterende omgeving ontbreekt, ondanks de enorme behoeften," aldus Eri Kaneko, een woordvoerder van het VN-bureau voor humanitaire zaken.

"De V.N. en onze humanitaire partners zijn niet in staat geweest om regelmatig voorraden op te halen bij de grensovergangen, vanwege veiligheidsoverwegingen en een verstoring van de openbare orde," zei ze. "Desondanks hebben onze collega's aanzienlijke risico's genomen om de levering van humanitaire hulpgoederen, die essentieel zijn voor het overleven van burgers, mogelijk te maken."

De Palestijnse politie is gestopt met het begeleiden van hulpkonvooien nadat ten minste acht politieagenten waren gedood tijdens Israëlische aanvallen, zei Juliette Touma, directeur communicatie van UNRWA.

In Gaza hebben wanhopige inwoners konvooien tegengehouden om de hulp uit de vrachtwagens te halen.

"In de meeste gevallen, wanneer voedsel direct uit konvooien wordt gehaald, is dat uit uiterste wanhoop, waarbij mensen het zelfs ter plekke opeten," zei Jonathan Fowler, een woordvoerder van UNRWA.

Op dinsdag zei het Wereldvoedselprogramma van de V.N. dat het beperkte leveringen aan het noorden van Gaza stopzette, slechts twee dagen nadat ze opnieuw waren begonnen, nadat hun konvooien te maken kregen met mensenmassa's die aan boord van de trucks wilden klimmen, geweervuur in Gaza Stad, de inbeslagname van meel en het slaan van een vrachtwagenchauffeur.

UNRWA zegt dat het voor het laatst in staat was om hulp te leveren aan het noorden van de Gazastrook op 23 januari.