Het Amerikaanse leger bereidt zich voor om de humanitaire pier voor de kust van Gaza tijdelijk te verwijderen vanwege de verwachte toestand van de zee, aldus een Amerikaanse functionaris op vrijdag. Dit is de laatste uitdaging voor de inspanning die sinds de pier in mei werd geplaatst, gehinderd werd door slecht weer.

De drijvende Amerikaanse militaire pier voor de kust van Gaza was net hervat met het brengen van humanitaire hulp naar de enclave, nadat deze in het weekend was opgeschort.

De ambtenaar, die op voorwaarde van anonimiteit sprak, zei dat de pier waarschijnlijk verplaatst zou worden naar de Israëlische haven Ashdod totdat de omstandigheden op zee zouden verbeteren.

De hulp begon op 17 mei aan te komen via de door de V.S. gebouwde pier, en de V.N. zei dat het 137 vrachtwagens met hulp, zo'n 900 ton, naar opslagplaatsen had vervoerd voordat de V.S. op 28 mei aankondigde dat het de activiteiten had opgeschort zodat er reparaties konden worden uitgevoerd.

De Verenigde Naties zeiden vrijdag dat het transport van hulpgoederen vanaf de pier naar de opslagplaatsen van het U.N. Wereldvoedselprogramma nog steeds niet was hervat.

"Onze collega's van de veiligheidsdienst zijn nog steeds bezig om ervoor te zorgen dat de omstandigheden voor humanitair werk weer veilig worden," zei plaatsvervangend VN-woordvoerder Farhan Haq.

President Joe Biden van de V.S. kondigde in maart het plan aan om de pier in gebruik te nemen voor hulpleveranties toen er hongersnood dreigde in Gaza, een door Hamas bestuurde enclave met 2,3 miljoen inwoners, tijdens de oorlog tussen Israël en de Palestijnse militanten.

De pier zal naar schatting honderden miljoenen dollars kosten voor de eerste 90 dagen en er zullen ongeveer 1000 Amerikaanse militairen bij betrokken zijn.