President Joe Biden zal moslimleiders ontmoeten en daarna een klein diner hebben met hoge moslimambtenaren in zijn regering, first lady Jill Biden en vicepresident Kamala Harris en haar man.

"President Biden zal een bijeenkomst organiseren met leiders van de moslimgemeenschap om zaken te bespreken die belangrijk zijn voor de gemeenschap," vertelde Karine Jean-Pierre, perssecretaris van het Witte Huis, dinsdag aan verslaggevers, waarbij ze uitlegde dat deze leiders liever een bijeenkomst hadden dan een diner.

Het Witte Huis "paste het formaat aan om hierop in te spelen," zei ze.

Het evenement staat in schril contrast met afgelopen mei, toen Biden een receptie organiseerde voor Eid om het einde van de Ramadan aan te geven. Tientallen aanwezigen juichten Biden toe in het Witte Huis toen hij tegen de menigte zei: "Het is jullie huis."

Moslimleden van het Congres die dat evenement bijwoonden, waaronder Vertegenwoordigers Ilhan Omar en Rashida Tlaib, die Palestijns-Amerikaans is, behoren nu tot de grootste critici van zijn Gazabeleid.

Emgage Action, een belangengroep voor moslim-Amerikanen, zei dat het een uitnodiging voor het diner van dinsdag had geweigerd, onder verwijzing naar Biden's "voortdurende onvoorwaardelijke militaire steun aan Israël", die volgens hen heeft geleid tot een "humanitaire catastrofe van epische proporties".

Veel moslims, Arabieren en anti-oorlogsactivisten zijn boos over de steun van de regering aan Israël en haar militaire offensief in Gaza, dat tienduizenden mensen het leven heeft gekost en een hongercrisis heeft veroorzaakt in de smalle kustenclave van ongeveer 2,3 miljoen mensen.

Israël is de grootste ontvanger van buitenlandse hulp van de VS, en de VS hebben hun veto uitgesproken over meerdere stemmingen in de Verenigde Naties waarin werd opgeroepen tot een staakt-het-vuren in de Gaza-aanval die begon na de aanval van de Palestijnse islamitische groep Hamas op Israël op 7 oktober. Eind maart onthielden de VS zich van stemming.

Bij de aanval van Hamas op Israël op 7 oktober kwamen volgens Israëlische berekeningen 1.200 mensen om het leven. De daaropvolgende militaire aanval van Israël op de door Hamas bestuurde Gazastrook heeft volgens het plaatselijke ministerie van Volksgezondheid meer dan 32.000 mensen gedood, bijna de hele bevolking verdreven en geleid tot beschuldigingen van genocide die Israël ontkent.

Moslim- en anti-oorlogsgroepen plannen een protest iftar in Lafayette Park bij het Witte Huis. Ze zeiden dat ze dadels en waterflessen zullen uitdelen om het vasten bij zonsondergang te verbreken.