De prijs die Japanse bedrijven elkaar in rekening brengen voor diensten met hoge loonkosten steeg in april met 2,8% ten opzichte van een jaar eerder, de snelste stijging in bijna vier jaar, zo bleek dinsdag uit gegevens van de centrale bank.

De gegevens laten zien hoe het vooruitzicht van gestage loonstijgingen meer bedrijven ertoe aanzet om meer te vragen voor hun diensten, een trend die de Bank of Japan (BOJ) ziet als een voorwaarde om de rente te verhogen van het huidige bijna-nulniveau.

De index, die de prijzen meet tussen bedrijven onderling voor diensten met een hoge arbeidskostenratio, bereikte 106,4 in april, het hoogste niveau sinds vergelijkbare gegevens in 1985 beschikbaar kwamen.

De stijging op jaarbasis was met 2,8% de snelste sinds augustus 2020.

De BOJ creëerde de index, evenals een andere index die de dienstenprijzen meet voor industrieën met een lage loonkostenratio, als onderdeel van een herziening van de index van de dienstenprijzen voor het basisjaar, die van kracht wordt vanaf de gegevens voor mei.

De prijs voor diensten waarbij de arbeidskosten een groot deel van de totale kosten uitmaken, zoals softwareontwikkeling, heeft een sterkere correlatie met de lonen dan die voor diensten met lage arbeidskosten, die meer worden beïnvloed door de wereldwijde grondstofprijzen, aldus de centrale bank.

"De prijs van diensten met een hoge arbeidskostenratio is de afgelopen jaren gemiddeld sneller gestegen, voor een breder scala aan diensten," aldus het BOJ in een onderzoeksdocument waarin de trends in dienstenprijzen worden geanalyseerd, dat dinsdag werd gepubliceerd.

Serviceprijzen zijn de sleutel tot het moment waarop de BOJ de rente weer zou kunnen verhogen. De gouverneur van de BOJ, Kazuo Ueda, heeft gezegd dat de centrale bank bij de beslissing over een renteverhoging zal onderzoeken of de lonen duurzaam zullen stijgen en of bedrijven de hogere kosten kunnen doorberekenen in de dienstenprijzen. (Verslag door Leika Kihara; Redactie door Kim Coghill)