Een wereldwijde aandelenindex daalde woensdag licht, terwijl de rente op schatkistpapier daalde en de dollar steeg ten opzichte van een mandje valuta's. Beleggers waren op hun hoede een dag voor de Amerikaanse inflatiecijfers die het beleid van de Federal Reserve zouden kunnen beïnvloeden.

De Amerikaanse prijsindex voor de persoonlijke consumptieve bestedingen (PCE) van januari, de favoriete inflatiemaatstaf van de Fed, wordt donderdag verwacht. Economen gepolst door Reuters verwachten dat de index op maandbasis met 0,3% is gestegen, na een stijging van 0,2% in december.

Handelaren hebben de verwachtingen voor renteverlagingen door de Fed al naar beneden bijgesteld na een reeks sterke cijfers, waaronder de warme consumentenprijsindex (CPI) en producentenprijsindex (PPI). Ze verwachten dat een versoepelingscyclus in juni van start zal gaan, vergeleken met begin 2024, toen nog op maart werd gewed.

"We staan in de wacht totdat we de PCE-afdruk krijgen. De markt gaat rondhuppelen," zei Jack Janasiewicz, portefeuillebeheerder en lead portefeuillestrateeg bij Natixis Investment Managers Solutions. "Tussen de CPI en de PPI is er een verhaal dat de inflatie stabieler zal zijn dan verwacht of zelfs een bescheiden versnelling zal vertonen."

Janasiewicz merkte op dat de Amerikaanse aandelenindices niet ver verwijderd bleven van de records die vorige week werden bereikt, mede dankzij meevallende winstcijfers over het vierde kwartaal, waaronder een boost van Nvidia vanwege optimisme over kunstmatige intelligentie.

"De markt heeft alle kans gehad om te verkopen, maar houdt behoorlijk goed stand," zei Janasiewicz. "De inflatie is tot op zekere hoogte genegeerd, omdat de winsten beter waren dan verwacht."

Andere gegevens deze week die de verwachtingen over het beleid van de Fed kunnen beïnvloeden, zijn een tweede schatting van het bruto binnenlands product, het aantal werkloze aanvragen en de productieactiviteit.

MSCI's graadmeter van aandelen over de hele wereld daalde 0,33%.

Op Wall Street eindigde de Dow Jones Industrial Average 23,39 punten, of 0,06%, lager op 38.949,02.

De S&P 500 daalde 8,42 punten, of 0,17%, naar 5.069,76, terwijl de Nasdaq Composite 87,56 punten, of 0,55%, lager sloot op 15.947,74.

Europese aandelen daalden doordat matige bedrijfswinsten op het sentiment drukten, waarbij de pan-Europese STOXX 600 index 0,35% lager sloot.

In valuta's sprong de dollar woensdag omhoog ten opzichte van de euro en yen, toen beleggers zich positioneerden voor Amerikaanse en Europese inflatiecijfers die donderdag worden verwacht.

De dollarindex, die de greenback meet ten opzichte van een mandje van belangrijke valuta, steeg met 0,1% naar 103,94.

De euro stond 0,08% lager op $1,0835. Ten opzichte van de Japanse yen steeg de dollar met 0,12% naar 150,69.

De rente op Amerikaanse schatkistpapier daalde over de hele linie, waarbij de rente op de benchmark Amerikaanse 10-jaars obligaties met 4,7 basispunten daalde naar 4,268%, van 4,315% eind dinsdag, terwijl de rente op de 30-jaars obligatie met 3,5 basispunten daalde van 4,44% naar 4,4047%. Het rendement op 2-jaars obligaties, dat normaal gesproken gelijke tred houdt met de renteverwachtingen, daalde met 6,6 basispunten van 4,712% naar 4,6457%.

Bij de cryptovaluta's steeg de bitcoin voor de vijfde dag, gestimuleerd door stromen naar nieuwe Amerikaanse spot bitcoin exchange traded products die de bitcoin in februari met bijna 40% hebben doen stijgen, wat de grootste maandelijkse rally sinds december 2020 zou betekenen.

De koers steeg met 5,96% naar $60.111,00, na het hoogste niveau sinds november 2021 te hebben bereikt.

De goudprijzen tikten omhoog toen traders wachtten op economische gegevens en commentaar van Amerikaanse centrale bankfunctionarissen.

Spotgoud voegde 0,18% toe tot $2.033,37 per ounce.

In grondstoffen daalde de Amerikaanse ruwe olie, terwijl Brent nauwelijks steeg toen traders zich zorgen maakten dat de Fed de rente niet snel zou verlagen. Groeiende Amerikaanse voorraden van ruwe olie zorgden voor extra druk.

Amerikaanse ruwe olie noteerde 0,42% lager op $78,54 per vat, terwijl Brent eindigde op $83,68, een stijging van 0,04% op de dag. (Verslaggeving door Tom Wilson in Londen en Ankur Banerjee in Singapore; Bewerking door Muralikumar Anantharaman, Jamie Freed, Tomasz Janowski, Nick Macfie, Aurora Ellis, Will Dunham en David Gregorio)