De Europese Centrale Bank zal haar depositorente dit jaar nog twee keer verlagen, in september en december, volgens een significante meerderheid van economen gepolst door Reuters, die zeiden dat de risico's in de richting van minder renteverlagingen gingen dan verwacht.

Deze vooruitzichten waren grotendeels ongewijzigd ten opzichte van een enquête die werd gehouden voordat de ECB op 6 juni haar alom aangekondigde renteverlaging van 25 basispunten doorvoerde.

Toenemende bedrijvigheid, sterke looncijfers en een nog steeds stabiele prijsdruk hebben de onzekerheid over de beweegredenen voor meer renteverlagingen vergroot.

In een interview met Reuters op maandag zei Philip Lane, hoofdeconoom van de ECB, dat er geen "acute urgentie" was om de rente te verlagen als de economie blijft groeien.

Toch verwachtte een sterke meerderheid van bijna 80% van de respondenten in de Reuters-enquête van 12-18 juni, 64 van de 81, dat de ECB dit jaar nog twee keer zou verlagen, in september en december, waardoor de depositorente op 3,25% zou uitkomen.

Dat was een stijging ten opzichte van bijna twee derde in mei en slechts ongeveer de helft in een enquête van april. Terwijl 11 verwachtten dat de rente dit jaar nog maar één keer zou worden verlaagd, voorspelden 6 dat de rente nog eens drie keer zou worden verlaagd.

ECB-president Christine Lagarde herhaalde tijdens de persconferentie in juni dat de bank "afhankelijk zal blijven" van economische gegevens om beleidsbeslissingen te nemen, ondanks het feit dat de ECB alles behalve de verlaging van juni ruim van tevoren formeel heeft aangekondigd.

"Strikt genomen is de aanpak van de ECB niet data-afhankelijk in de zin dat alleen de binnenkomende gegevens van belang zijn... Wij blijven verdere renteverlagingen door de ECB verwachten in september en december," zei Greg Fuzesi, econoom eurozone bij JPMorgan.

"Gezien het aantrekken van de bbp-groei was er ruimte om te wachten op meer gegevens om belangrijke aspecten van de prognose te verduidelijken. Het is onduidelijk of hetzelfde argument opnieuw zal worden gebruikt om een nieuwe verlaging in september te rechtvaardigen, namelijk dat de rente zelfs na een tweede verlaging nog steeds restrictief zou zijn."

De financiële markten, die tot voor kort uitgingen van nog één verlaging dit jaar, zijn de afgelopen dagen begonnen met het inprijzen van twee verlagingen, deels vanwege de onrust op de Franse obligatiemarkten na het besluit van president Emmanuel Macron om vanaf later deze maand vervroegde parlementsverkiezingen uit te schrijven.

De inflatie, die vorige maand steeg van 2,4% in april naar 2,6%, zal de doelstelling van 2% van de ECB pas in het tweede kwartaal van 2025 bereiken, volgens de mediaan van de opiniepeilingen, wat iets optimistischer is dan de laatste ECB-prognoses die een inflatie van meer dan 2% laten zien tot ten minste 2026.

Minder renteverlagingen door de Amerikaanse Federal Reserve, waarvan momenteel wordt verwacht dat er dit jaar hooguit twee of mogelijk slechts één zullen komen, zouden er ook toe kunnen leiden dat de euro, die dit jaar bijna 3% is gedaald ten opzichte van de Amerikaanse dollar, verder verzwakt. Dat zou kunnen leiden tot ongewenste geïmporteerde inflatie.

Een bijna 90% meerderheid van economen, 36 van de 41, zei dat de risico's eerder neigen naar minder dan naar meer renteverlagingen door de ECB dit jaar.

"We hebben (dit jaar) twee renteverlagingen, maar het zou er ook maar één kunnen worden... Als er een sterke reden is voor de Fed om de rente niet te verlagen, dan kan dat misschien ook van invloed zijn op de beleidsruimte die de ECB heeft," zei Elwin de Groot, hoofd Macro Strategie bij Rabobank.

Ondertussen zal de economie van de eurozone, die vorig kwartaal met 0,3% groeide, dit jaar gemiddeld met 0,7% groeien en volgend jaar met 1,4%, wat grotendeels ongewijzigd is ten opzichte van de laatste peiling.

(Voor andere verhalen uit de Reuters wereldwijde economische opiniepeiling:)