Europese aandelen openden donderdag hoger, gestimuleerd door technologieaandelen, terwijl beleggers zich opmaakten voor het belangrijke rentebesluit van de Europese Centrale Bank later op de dag.

De pan-Europese STOXX 600 stond vanaf 0720 GMT 0,6% hoger en bereikte daarmee het hoogste niveau in drie weken.

Marktdeelnemers zullen wachten op het rentebesluit van de ECB, dat gepland staat voor 1215 GMT. Er wordt verwacht dat de centrale bank de leenkosten met 25 basispunten (bps) zal verlagen vanaf het huidige recordniveau van 4%.

De geldmarkten gaan momenteel uit van een verlaging van 64 basispunten dit jaar, volgens gegevens van LSEG.

Technologieaandelen bleven de toon aangeven, met een stijging van 1,8% tot bijna de hoogste stand in 24 jaar, waarmee de winsten van de vorige sessie werden uitgebreid. De gezondheidszorg droeg ook bij aan de stijgingen, met een stijging van 1% toen Novo Nordisk 3,5% steeg en een nieuwe recordhoogte bereikte.

De Amerikaanse benchmarkindex S&P 500 en Nasdaq hielpen het positieve sentiment door woensdag recordhoogtes te bereiken nadat meer bewijs van een afnemende druk op de arbeidsmarkt de kans op een renteverlaging door de Federal Reserve in september vergrootte.

Onder de individuele aandelen steeg Remy Cointreau met 4,9% nadat de Franse cognacmaker een kleiner dan verwachte daling van zijn jaarwinst rapporteerde en een herstel voorspelde voor het komende jaar.