De Europese Centrale Bank kan de rente in grote lijnen blijven verlagen zoals de markt verwacht als de inflatie blijft afnemen zoals voorzien, vertelde ECB-beleidsmaker Martins Kazaks vrijdag aan Reuters.

De ECB verlaagde vorige week haar beleidsrente vanaf het hoogste punt in het eurotijdperk, maar deed geen toezeggingen over een vervolg, die gepaard ging met het voorbehoud dat de lonen en de diensteninflatie sterk zouden blijven.

Kazaks zei dat de inflatie dit jaar hobbelig zou zijn en zijwaarts zou bewegen, maar hij bleef geloven dat de inflatie volgend jaar op weg is naar de doelstelling van 2% van de ECB, wat meer verlagingen rechtvaardigt, mits de gegevens blijven binnenkomen zoals de centrale bank verwacht.

"De onzekerheid blijft groot, maar natuurlijk zijn we op weg naar een dalende inflatie," zei de Letse gouverneur van de centrale bank in een interview in de marge van een conferentie in Dubrovnik, Kroatië.

"We kunnen een aantal beperkingen opheffen, maar we moeten een zekere mate van restrictiviteit behouden en van vergadering tot vergadering kijken naar de gegevens," zei hij.

Hij toonde zich tevreden met de huidige marktverwachtingen, die uitgaan van één of twee renteverlagingen van elk 25 basispunten tegen het einde van dit jaar, gevolgd door nog eens twee volgend jaar.

"Momenteel lijken de marktprijzen redelijk te zijn, maar er is geen automatische piloot," zei Kazaks.

Hij voegde eraan toe dat er nog steeds een aantal variabelen zijn, zoals de groei van de lonen en of bedrijven die kunnen absorberen of uiteindelijk zullen doorberekenen aan hun klanten.

"Het is nog steeds geen uitgemaakte zaak en daarom zou ik relatief voorzichtig blijven," zei Kazaks.

De markten zijn sceptischer geworden over het vermogen van de ECB om de rente te verlagen sinds enkele sterker dan verwachte loon- en inflatiecijfers vorige maand.

Kazaks waarschuwde voor een overdreven reactie op "één of twee" datapunten die tegen de stroom in gaan.

"De gegevens waren over het algemeen in lijn met onze verwachtingen," zei hij.

"Willen de gegevens een afwijking van het basisscenario laten zien... dan moeten de veranderingen aanhoudend en groot zijn," stelde hij.

En er is niets minder dan een grote externe schok nodig, zoals een geopolitieke gebeurtenis, voor de ECB om van koers te veranderen en een renteverhoging te overwegen in plaats van een renteverlaging, aldus Kazaks.

"Maar als we binnen het basisscenario blijven, is de richting voor mij relatief duidelijk en is de enige vraag het tempo en het niveau," concludeerde hij. "En dat zullen we te weten komen als we naar de gegevens kijken."