De dollar daalde donderdag, terwijl aandelenmarkten die recordhoogtes bereikten, het optimisme in alle activaklassen aanwakkerde en traders een reeks van overwegend beter dan verwachte onderzoeken naar de bedrijfsactiviteit verwerkten op zoek naar implicaties voor de rentetarieven.

Flash Purchasing Managers' Index (PMI) cijfers toonden aan dat de neergang van de bedrijvigheid in de eurozone in februari afnam, doordat de dominante dienstensector een zes maanden durende reeks van krimp doorbrak en de verslechtering in de verwerkende industrie compenseerde.

De euro steeg het laatst met 0,34% op $1,0856. De euro steeg met meer dan 0,5% naar de hoogste stand in bijna drie weken, na sterker dan verwachte Franse cijfers over de bedrijvigheid, maar viel terug na teleurstellende Duitse cijfers.

Sterling steeg 0,3% op $1,2674, nadat Britse PMI-gegevens lieten zien dat de economie het momentum van begin 2024 vasthield, en de yen bleef stabiel op 150,26 per dollar.

Dit liet de dollarindex, die de eenheid volgt ten opzichte van zes belangrijke peers, 0,3% dalen op 103,67, en op weg naar een wekelijkse daling van bijna 0,6%, wat, als deze aanhoudt, de eerste week van dalingen in 2024 zou zijn.

Het algemene optimisme op de markten woog ook op de dollar, die soms profiteert van de nervositeit op de markt. Japanse en Europese aandelenkoersen bereikten donderdag beide recordhoogtes, waarbij de Nikkei zijn piek van 1989 overtrof.

Toch is de dollarindex dit jaar met meer dan 2% gestegen, omdat traders hun agressieve weddenschappen op een reeks renteverlagingen door de Federal Reserve dit jaar terugschroeven, wat de greenback op zijn beurt gesteund heeft gehouden.

Later op de dag verschijnen er Amerikaanse cijfers over de bedrijfsactiviteit.

"De dollar heeft een lange weg afgelegd, en de markt haalt even adem en wil op dit moment niet nog meer dollar longs plaatsen," zei Jane Foley, hoofd FX-strategie bij Rabobank.

"Wat dat mogelijk zou kunnen veranderen, is een verdere opbouw van het debat over de Amerikaanse rentetarieven en of juni (voor de eerste renteverlaging) realistisch is, en de volgende ronde Amerikaanse gegevens zal daarbij een belangrijke rol spelen."

"Wij blijven denken dat de dollar een tweede wind zal krijgen."

De risicogevoelige Australische dollar steeg 0,5% op $0,6584, hoewel de traditionele veilige haven, de Zwitserse frank, ook sterker werd met een daling van 0,26% op 0,876 frank.

De notulen van de laatste beleidsvergadering van de Fed die woensdag werden gepubliceerd, versterkten de boodschap dat de centrale bank geen haast heeft om de rente te verlagen, waarvan de ambtenaren nog steeds verwachten dat deze ergens dit jaar zal beginnen.

Handelaren houden momenteel rekening met een kans van slechts 30% dat de Fed in mei zou kunnen beginnen met een renteverlaging, veel lager dan de kans van meer dan 80% een maand geleden, volgens de CME FedWatch Tool.

Dit volgde op recente cijfers die lieten zien dat de Amerikaanse producenten- en consumentenprijzen in januari meer stegen dan verwacht, naast een aanhoudende kracht op de arbeidsmarkt van het land.

Elders bereikte de Nieuw-Zeelandse dollar een hoogste punt in een maand op $0,6218.

De Reserve Bank of New Zealand (RBNZ) komt volgende week bijeen, en hoewel economen over het algemeen verwachten dat de bank de geldrente op 5,5% zal houden, zien sommigen een risico van een verhoging, wat de kiwi wat steun heeft gegeven.

"Als Nieuw-Zeeland de rente verhoogt, zal de markt zich richten op het argument: 'Nieuw-Zeeland heeft zwakke cijfers en verhoogt de rente nog steeds, de Fed heeft veerkrachtige gegevens en gaat de rente verlagen," zei Foley.