Het Britse pond steeg donderdag ten opzichte van de dollar en sloot zich aan bij de stijgingen van de meeste andere valuta's, nadat de gegevens van een Brits onderzoek naar de bedrijfsactiviteit sterker uitvielen dan verwacht en een robuuste groei lieten zien voor dienstverlenende bedrijven.

Het pond steeg maar liefst 0,57% tot $1,271, het hoogste punt sinds 2 februari, toen de markten een schok kregen van sterker dan verwachte Amerikaanse werkgelegenheidscijfers die de dollar omhoog joegen.

De Britse munt steeg het laatst met 0,13% toen de dollar in de Europese namiddag wat terrein terugwonnen had.

Ten opzichte van de euro was het pond choppy, maar bleef vlak op 85.6 pence.

De belangrijkste bekendmaking voor het Britse pond op donderdag was de voorlopige S&P Global/CIPS Composite Purchasing Managers' Index (PMI) van februari, die betrekking heeft op dienstverlenende en productiebedrijven, en die steeg naar 53,3, de hoogste in negen maanden.

Economen gepolst door Reuters hadden geen verandering verwacht ten opzichte van de stand van 52,9 in januari. Een waarde van 50 scheidt groei van krimp.

S&P merkte in haar verklaring ook op dat de inflatiedruk hoog bleef en dat "de inflatie van de inputprijzen opliep tot de sterkste sinds augustus 2023, grotendeels als gevolg van stijgende lonen in de dienstensector".

Analisten zeiden dat dit betekende dat de Bank of England de rente langer op het huidige niveau zou kunnen houden.

"Na de gegevens van vandaag zijn we meer gerustgesteld over onze visie op een verlaging van de BoE in augustus - het was een havikistische oproep dat de BoE zo lang zou wachten, maar we vragen ons af hoe lang het nog kan duren voordat de markten vinden dat we te dovish zijn (of zelfs augustus helemaal afprijzen en verlagingen langer uitstellen)," zeiden analisten van Nomura in een toelichting.

Zij verwachten de eerste renteverlagingen door de U.S. Federal Reserve en de Europese Centrale Bank in juni, "dus de minder dovish houding van de BoE zou GBP moeten helpen om veerkrachtig te blijven in de G10-ruimte", voegden zij eraan toe.

Dove is een veelgebruikte term voor mensen die de voorkeur geven aan een losser monetair beleid om de economische groei te bevorderen, terwijl haviken de voorkeur geven aan hogere rentetarieven om de inflatie te beteugelen.

De marktprijzen geven momenteel iets minder dan 50% kans op een renteverlaging door de BoE in juni, en een verlaging in augustus wordt als zo goed als zeker gezien.

Valuta's zijn erg gevoelig voor veranderingen in het renteverschil tussen verschillende markten.