De leiders van de Groep van Zeven hebben vrijdag gezworen om iets te doen aan wat zij oneerlijke handelspraktijken van China noemen, die hun werknemers en industrieën ondermijnen, volgens een ontwerpverklaring op de laatste dag van hun jaarlijkse top.

De G7 waarschuwde ook voor maatregelen tegen Chinese financiële instellingen die Rusland aan wapens hielpen voor zijn oorlog tegen Oekraïne.

De leiders van Italië, de Verenigde Staten, Groot-Brittannië, Canada, Frankrijk, Duitsland en Japan bespraken vrijdag hun bezorgdheid over China's overtollige industriële capaciteit, die volgens westerse regeringen de lokale markten verstoort.

Paus Franciscus zou toen een historische verschijning maken op de top in Zuid-Italië om kunstmatige intelligentie te bespreken.

In de ontwerpverklaring, die door Reuters is ingezien, wordt benadrukt dat de G7 niet probeert China te schaden of zijn economische ontwikkeling te dwarsbomen, maar "acties zal blijven ondernemen om onze bedrijven te beschermen tegen oneerlijke praktijken, om het speelveld gelijk te maken en om voortdurende schade te herstellen".

De VS legden deze week nieuwe sancties op aan Chinese bedrijven die halfgeleiders aan Rusland leveren, temidden van zorgen over de steeds agressievere houding van Peking tegenover Taiwan en botsingen met de Filipijnen over rivaliserende maritieme claims.

"China levert geen wapens (aan Rusland), maar wel het vermogen om die wapens te produceren en de technologie die daarvoor beschikbaar is, dus in feite helpt het Rusland," vertelde de Amerikaanse president Joe Biden donderdag op de top na de ondertekening van een bilateraal veiligheidspact met de Oekraïense president Volodymyr Zelenskiy aan verslaggevers.

Tijdens de eerste dag van hun bijeenkomst in Zuid-Italië bereikten de G7-landen overeenstemming over een overeenkomst om Oekraïne voor $50 miljard aan leningen te verstrekken met rente uit bevroren Russische tegoeden - het akkoord werd geprezen als een krachtig signaal van westerse vastberadenheid.

In het ontwerp beloofden de G7-leiders ook sancties tegen entiteiten die Rusland hielpen de sancties op zijn olie te omzeilen door deze frauduleus te vervoeren.

RUZIE OVER ABORTUS

Het ontwerp herhaalde de toezeggingen die vorig jaar tijdens de G7 bijeenkomst in Japan zijn gedaan over seksuele en reproductieve rechten, maar noemde het woord abortus niet direct.

De kwestie heeft een geschil veroorzaakt tussen Frankrijk en Italië nadat Rome - dat het roulerende voorzitterschap van de G7 bekleedt - eiste dat een verwijzing naar "veilige en legale abortus" uit de slotverklaring zou worden verwijderd.

De paus zal worden vergezeld door 10 andere staatshoofden en regeringsleiders, waaronder de premier van India en de koning van Jordanië, nu de G7 haar deuren open gooit voor buitenstaanders om te laten zien dat het geen afstandelijke, exclusieve club is.

Naast zijn toespraak over AI zal de paus meerdere bilaterale ontmoetingen hebben, waaronder met Biden, Zelenskiy en de Turkse president Tayyip Erdogan.

"Het is een historische dag. We zullen de Heilige Vader verwelkomen. Het is de eerste keer dat een paus bij een G7 aanwezig is. Ik ben er trots op dat dit onder het Italiaanse voorzitterschap zal gebeuren," vertelde de Italiaanse premier Giorgia Meloni donderdag aan verslaggevers.

De leiders zullen het ook hebben over immigratie, een cruciale kwestie voor Meloni, die er bij Europa op aandringt om haar te helpen de illegale stromen uit Afrika in te dammen en die een vlaggenschipplan heeft gelanceerd om de ontwikkeling op het continent te stimuleren en zo de hoofdoorzaak van het vertrek aan te pakken.

Veel van de leiders zullen Italië vrijdag laat verlaten, waaronder Biden, en Meloni zei dat ze het al eens waren over de conclusies van de top, die aan het eind van de dag goedgekeurd zullen worden.

Op zaterdag is er ruimte voor bilaterale bijeenkomsten voor degenen die blijven, voorafgaand aan een laatste nieuwsconferentie van Meloni. (Aanvullende rapportage door Andrew Gray, Angelo Amante, John Irish en Andrea Shalal; geschreven door Keith Weir, bewerkt door Rod Nickel en Christina Fincher)