GAIL (India) Ltd staat dicht bij de afronding van een langetermijnovereenkomst voor de import van vloeibaar aardgas (LNG) met Qatar voor de aankoop van minstens 1 miljoen ton per jaar, mogelijk voor meer dan 20 jaar, aldus drie bronnen uit de sector en de handel.

De deal zou deel uitmaken van GAIL's plannen om tegen 2030 nieuwe leveringscontracten af te sluiten om haar gasimport te diversifiëren en zich in te dekken tegen onderbrekingen in de bevoorrading zoals die zich voordeden na de Russische invasie in Oekraïne vorig jaar, toen de LNG-prijzen naar een recordhoogte stegen.

Noch het door de staat gecontroleerde GAIL, noch QatarEnergy reageerden op verzoeken van Reuters om commentaar.

GAIL moest vorig jaar de gasverkoop aan sommige lokale industrieën beperken nadat de leveringen onder haar langetermijnovereenkomst met de Duitse eenheid van het Russische Gazprom een klap kregen toen deze werd overgenomen door Berlijn, dat volumes naar zijn eigen markt verlegde.

Qatar, 's werelds grootste LNG-exporteur, probeert dit jaar recordvolumes aan langetermijnverkoopcontracten te ondertekenen terwijl het zijn marktaandeel wereldwijd uitbreidt ten koste van Rusland.

GAIL, India's grootste pijpleidingexploitant, zou het tweede lokale bedrijf zijn dat een overeenkomst met Qatar tekent. Petronet LNG, dat gedeeltelijk eigendom is van GAIL, onderhandelt ook over een verlenging tot na 2028 van zijn langetermijnovereenkomst voor LNG, waaronder Qatar 8,5 miljoen ton per jaar (tpy) LNG levert.

Een overeenkomst met GAIL zou de vooruitzichten voor de verlenging van Petronet's overeenkomst tegen betere prijzen versterken, aldus een van de bronnen, die eraan toevoegde dat India ernaar streeft om de twee overeenkomsten tegen eind september te ondertekenen.

GAIL is van plan om 1 miljoen tot 1,5 miljoen ton LNG van QatarEnergy te kopen, zeiden de bronnen.

Indiase bedrijven investeren miljarden dollars in de aanleg van gasinfrastructuur en zoeken naar langetermijndeals om het aandeel van aardgas in de energiemix van het land te verhogen van ongeveer 6,5% nu tot 15% in 2030.

GAIL is van plan om tegen 2030 nog eens 7 tot 8 miljoen ton LNG per jaar te kopen, maar is niet van plan om voor meer dan 1 tot 2 miljoen ton daarvan afhankelijk te zijn van één land om het risico van plotselinge onderbrekingen te vermijden, zei het hoofd financiën Rakesh Jain op maandag.

Het bedrijf heeft twee bestaande contracten om samen 5,8 miljoen ton LNG per jaar te kopen van de Verenigde Staten en een leveringscontract van 2,5 miljoen ton per jaar met SEFE, de voormalige Duitse Gazprom-eenheid.

Azië is Europa voorbijgestreefd bij het vastleggen van langetermijnleveringen van Qatar's uitbreidingsplan in twee fasen, dat de liquefactiecapaciteit zal verhogen van 77 miljoen tpm naar 126 miljoen tpm tegen 2027.

Qatar heeft tot nu toe drie LNG-leveringscontracten gesloten met kopers in China en Bangladesh en voert ook vergevorderde gesprekken met het Thaise staatsenergiebedrijf PTT. (Verslaggeving door Nidhi Verma in New Delhi, Marwa Rashad in Londen en Emily Chow in Singapore; Aanvullende rapportage door Maha El Dahan in Dubai; Redactie door Florence Tan en Kirsten Donovan)