"Onze strijdkrachten hebben zich teruggetrokken uit de kleine dorpen Sievierne en Stepove... Er is gisteren 's avonds en 's nachts hevig gevochten om Sievierne," zei Lykhoviy, eraan toevoegend dat Rusland in die strijd aanzienlijke verliezen had geleden.

Oekraïne trekt zich terug naar posities op het niveau van de rest van de frontlinie, waarvan Lykhoviy zei dat het terrein geschikter was voor verdediging.

De woordvoerder zei dat beide dorpen vóór de invasie een totale bevolking van minder dan 100 mensen hadden.

In de laatste maanden van de lange verdediging van Avdiivka moest Oekraïne een lastige salient verdedigen die uitstak in door Rusland bezette gebieden.

Door de terugtrekking uit de stad, die minder dan twee weken geleden plaatsvond, heeft Kiev nu ook de dorpen in de rest van die salient verlaten.