President Vladimir Poetin heeft woensdag gezegd dat Russische wetenschappers dicht bij het maken van vaccins tegen kanker zijn die binnenkort beschikbaar zouden kunnen zijn voor patiënten.

Poetin zei in televisie-uitzendingen dat "we heel dicht bij de creatie van zogenaamde kankervaccins en immunomodulerende geneesmiddelen van een nieuwe generatie zijn gekomen".

"Ik hoop dat ze binnenkort effectief gebruikt zullen worden als methoden voor individuele therapie," voegde hij eraan toe, sprekend op een forum in Moskou over toekomstige technologieën.

Poetin specificeerde niet op welke soorten kanker de voorgestelde vaccins gericht zouden zijn, noch hoe.

Een aantal landen en bedrijven werkt aan kankervaccins. Vorig jaar tekende de Britse regering een overeenkomst met het in Duitsland gevestigde BioNTech om klinische proeven te starten met "gepersonaliseerde kankerbehandelingen", met als doel om tegen 2030 10.000 patiënten te bereiken.

De farmaceutische bedrijven Moderna en Merck & Co zijn bezig met de ontwikkeling van een experimenteel kankervaccin waarvan een tussentijds onderzoek heeft aangetoond dat het de kans op terugkeer of overlijden van melanoom - de meest dodelijke vorm van huidkanker - met de helft vermindert na een behandeling van drie jaar.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie zijn er momenteel zes gelicentieerde vaccins tegen humane papillomavirussen (HPV) die veel kankers veroorzaken, waaronder baarmoederhalskanker, evenals vaccins tegen hepatitis B (HBV), dat tot leverkanker kan leiden.

Tijdens de pandemie van het coronavirus ontwikkelde Rusland zijn eigen Sputnik V-vaccin tegen COVID-19 en verkocht het aan een aantal landen, hoewel het in eigen land op wijdverspreide weerstand van het publiek stuitte om zich te laten vaccineren.

Poetin zelf zei dat hij de Spoetnik had genomen om de mensen te verzekeren van de werkzaamheid en veiligheid ervan. (Verslag door Lucy Papachristou; Bewerking door Mark Trevelyan, William Maclean)