Biden zal zondagmiddag aankomen bij het presidentieel paleis voor een formeel welkom van de secretaris-generaal van de Communistische Partij, Nguyen Phu Trong, de machtigste leider van Vietnam, en vervolgens naar het hoofdkwartier van de partij reizen waar de twee elkaar zullen ontmoeten en vervolgens openbare opmerkingen zullen maken.

Het bezoek komt op een moment dat de handels- en investeringsbetrekkingen tussen de twee naties groeien en een lang slepend territoriaal geschil tussen Vietnam en China in de Zuid-Chinese Zee verhit raakt. Vietnam heeft vier andere landen tot "alomvattende strategische partners" benoemd, de benaming die voor de VS wordt verwacht: China, Rusland, India en Zuid-Korea.

Om het groeiende belang van Vietnam als "friendshoring"-bestemming voor Amerikaanse technologiebedrijven te benadrukken, wordt maandag in Hanoi een ontmoeting verwacht tussen leidinggevenden van Google, Intel, Amkor, Marvell, GlobalFoundries en Boeing en Vietnamese technici en de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken.

De Vietnamese export naar de VS steeg vorig jaar met 13,6% tot $109,39 miljard, aangevoerd door zendingen van kleding, schoenen, smartphones, elektronica en houten meubilair.

Het bezoek van Biden komt bijna 50 jaar na het einde van de zeer impopulaire Vietnamoorlog tussen de door de Sovjet-Unie gesteunde communistische regering van Noord-Vietnam en het door de VS gesteunde regime van Zuid-Vietnam.

Het vertegenwoordigt "een opmerkelijke stap in de versterking van onze diplomatieke banden," en weerspiegelt de "leidende rol" die Vietnam zal spelen in het Amerikaanse partnerschap in de Stille Oceaan, vertelde de Amerikaanse nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan deze week aan verslaggevers.

"Decennialang hebben de VS en Vietnam gewerkt om een pijnlijke gedeelde erfenis van de Vietnamoorlog te boven te komen, door hand in hand te werken om verzoening te bevorderen, met onze militairen en veteranen als lichtend voorbeeld," zei hij.

Washington heeft erop aangedrongen om de banden met Hanoi te verheffen tot een "strategisch" partnerschap in plaats van een partnerschap dat de afgelopen tien jaar "veelomvattend" werd genoemd. Vietnam is voorzichtig geweest gezien het risico om China tegen zich in het harnas te jagen, een reusachtig buurland dat belangrijke grondstoffen levert voor zijn vitale exporthandel, of Rusland, een andere traditionele partner.

Vietnam praat met verschillende andere landen om zijn voornamelijk in Rusland geproduceerde wapenarsenaal te upgraden en uit te breiden, waaronder Tsjechië, en heeft onlangs meerdere defensiebijeenkomsten op hoog niveau gehad met Russische topambtenaren.

Vorige week beschuldigde een Amerikaanse regeringscommissie Vietnam van een terugval op het gebied van religieuze vrijheden en zei dat het land zich op een "vergelijkbaar traject als China bevond wat betreft de regulering en controle van religie".