Een defensiepact tussen Rusland en Noord-Korea dat door hun twee leiders is ondertekend, baart de Verenigde Staten zorgen, maar is geen verrassing, aldus het Witte Huis op donderdag.

De woordvoerder voor nationale veiligheid van het Witte Huis, John Kirby, vertelde aan verslaggevers dat de overeenkomst een teken is van de wanhoop van Rusland, omdat het buitenlandse hulp nodig heeft in zijn oorlog tegen Oekraïne.

De Russische president Vladimir Poetin zei donderdag na de aankondiging van het defensiepact de dag ervoor dat Rusland misschien wapens aan Noord-Korea zou leveren in wat hij suggereerde een spiegelreactie te zijn op de bewapening van Oekraïne door het Westen.

Poetin zei ook dat de Amerikaanse bondgenoot Zuid-Korea "een grote fout" zou maken als het zou besluiten wapens aan Oekraïne te leveren, en dat Moskou op een dergelijke stap zou reageren op een manier die pijnlijk zou zijn voor Seoel.

Voorafgaand aan de opmerkingen van Poetin zei Kirby van het Witte Huis dat het defensiepact "geen verrassing" was.

"We praten hier al maanden over en waarschuwen al maanden voor een groeiende defensierelatie tussen deze twee landen door middel van een reeks afgezwakte inlichtingen die we naar buiten hebben gebracht," zei hij.

"We hebben publiekelijk informatie gedeeld over hoe de DVK de oorlog van Rusland in Oekraïne mogelijk heeft gemaakt en over hun wapenoverdrachten. Het is duidelijk iets dat we serieus hebben genomen."

De Verenigde Staten en Oekraïne zeggen dat Noord-Korea, dat Kirby bij de initialen van zijn officiële naam noemde, Rusland al heeft voorzien van aanzienlijke hoeveelheden artilleriegranaten en ballistische raketten, wat Moskou en Pyongyang ontkennen.

Kirby zei dat de regering Biden gedurende haar drieënhalf jaar in functie haar allianties en partnerschappen in de Indo-Pacific had versterkt, en noemde een trilaterale overeenkomst met Japan en Zuid-Korea, het AUKUS-pact om Australië te voorzien van nucleair aangedreven onderzeeërs en versterkte banden met de Filippijnen.